Annika Sörenstam tog emot Frihetsmedaljen av Trump

Vid en ceremoni idag fick golfspelarna Annika Sörenstam och Gary J. Player ta emot Presidentens frihetsmedalj av Donald Trump. Det bekräftar Vita huset i ett pressmeddelande. Samtidigt tilldelades Babe Zaharias (1911–1956) medaljen postumt, även hon en framstående golfare. Utdelningen var inplanerad sedan länge, men gårdagens angrepp mot den amerikanska kongressbyggnaden som skakat USA och hela världen kastade onekligen sin skugga över ceremonin. Pressen fick inte närvara.

När tilldelningen tillkännagavs i mars 2020 skrev Vita huset i ett pressmeddelande att:

The world knows Annika on a first-name basis after her legendary 15-year professional golf career that broke world records and forever changed the way women’s golf is played. […] Annika is an athlete, philanthropist, and entrepreneur who has committed her life to winning.

Sörenstam, som har både svenskt och amerikanskt medborgarskap, är den första svensk att motta Frihetsmedaljen sedan den instiftades 1963 av John F. Kennedy. Den är USA:s högsta civila utmärkelse och utdelas på beslut av presidenten för bland annat insatser för säkerhet, fred och kultur.

Medaljen har formen av en vit femuddig stjärna. I vinklarna står gyllene örnar på röda postament och i mitten finns en blå mittglob prydd av 13 stjärnor. Den bärs om halsen i ett blått band med vita kanter. Med följer även miniatyrtecken, släpspänne och clips prydda med en silverörn. Enligt min egen åsikt är medaljen en av världens vackraste republikanska utmärkelser.

Efter tillkännagivandet skrev Sörenstam i ett uttalande att:

Jag är stolt över att vara den första LPGA-spelaren och den första kvinnliga idrottaren som är assimilerad amerikansk medborgare som får den här utmärkelsen. Det är en överväldigande känsla.

Bland Sörenstams tidigare utmärkelser finns H.M. Konungens medalj i guld av 8:e storleken med högblått band som hon tog emot av Carl XVI Gustaf 2009 för ”mycket framstående insatser som golfspelare”.

Andra golfare som tagit emot Frihetsmedaljen är Arnold Palmer och Jack Nicklaus som fick den av George W. Bush 2004 respektive 2005, Charlie Sifford som fick den av Barack Obama 2014 samt Tiger Woods som fick den 2019 av Donald Trump. De tre presidenterna är alla entusiastiska golfare.

Trump har än så länge inte delat ut medaljen lika flitigt som sina företrädare. I skrivande stund har han delat ut 23 medaljer och före dagens utdelning var endast en av mottagarna kvinna. Antalet medaljer kan jämföras med Obamas 118, Bushs 85 och Clintons 110. Enligt uppgifter i media planeras dock ett antal utdelningar under presidentens sista två veckor. Så sent som i måndags fick kongressledamoten Devin Nunes ta emot medaljen. Hans meriter tycks i första hans ha utgjorts av att ofta och ljudligt uttala sitt stöd för presidenten.

Utmärkelser som Frihetsmedaljen kan aldrig vara helt opolitiska. Utdelarens syn på samhället är avgörande för att välja ut de samhällsinsatser som ska belönas. Däremot kan och bör medaljen stå över dagspolitiken och aldrig användas som ett partipolitiskt verktyg. Genom att belöna sina politiska bundsförvanter riskerar Trump att dra ner medaljens anseende. Att hans första offentliga framträdande efter gårdagens upplopp sker på medaljceremonin är också ett särdeles dåligt beslut.

För snart fyra års sedan delade avgående president Obama ut Frihetsmedaljens högre grad till sin vicepresident Joe Biden som därmed kommer att blir den första sittande president att själv inneha medaljen (se tidigare inlägg). Vi får hoppas att han delar ut Frihetsmedaljen med större omdöme.

UPPDATERING 2021-01-12

Vita huset meddelade igår att även kongressledamoten Jim Jordan, en nära allierad till president Trump kommer att tilldelas Frihetsmedaljen. NFL-tränaren Bill Belichick meddelade samtidigt att han erbjudits medaljen men avböjt med hänvisning till veckans uppslitande händelser i Washington.

Lämna en kommentar

Under Belöningsmedaljer

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s